L’ultime tentative de sauvetage de phys-info/Phys-info’s ultimate salvage attempt

Lorsque les négociations visant le contingentement des programmes de premier cycle à l’Université de Montréal se sont conclues le 15 janvier, l’impression que le département d’informatique me donnait alors est que physique-info devait passer au couperet, surtout que physique-info est au sommet de la liste de programmes susceptibles d’être éliminés. Or, dans les mois qui ont suivi cette date, le département de physique a travaillé dans le secret le plus total afin de planifier un sauvetage du programme. Personnellement, j’estime que le département de physique n’a qu’une seule chance de sauver le programme.

Voici quelques informations supplémentaires qui permettent de faire la lumière sur pourquoi le département d’informatique (ou, du moins, un prof d’informatique) désire ardemment se débarrasser de phys-info:

  • Le département estime que les physiciens susceptibles d’aller faire de la physique computationnelle n’ont pas réellement envie de notions théoriques en informatique, seulement de compétences plus pratiques, auquel cas 2-3 cours de plus au-delà de l’offre obligatoire de physique ou de physique-math suffisent
  • La direction du département d’informatique estime qu’ils doivent concentrer leur énergie à effectuer une refonte du baccalauréat en informatique; plus vite ils se seront débarrassés du boulet de phys-info, plus vite ils pourront amorcer la refonte
  • Pour cette raison, ils désirent statuer de manière définitive sur le sort de physique-info en mai (selon que le département de physique accepte ou rejette le plan de sauvetage énoncé plus loin)

Le plan de sauvetage rendu public cette semaine consiste à amener les changements suivants au programme de phys-info:

  • Les cours MAT1978 Probabilités et statistiques et IFT1215 Introduction aux systèmes informatiques deviendraient optionnels
  • IFT2425 Introduction aux algorithmes numériques deviendrait obligatoire (et figure, avec IFT3155 Informatique quantique, en tête de la liste d’ajouts au bloc Y de physique et physique-math suggérés par le département d’informatique comme compensation à l’élimination de phys-info)
  • Ajout de cours d’informatique dans la banque de compléments informatiques (bloc 70E)
  • Possibilité d’effectuer des stages en industrie pour des crédits
  • Choisir un cours intégrateur parmi les 4 options suivantes: PHY3030 Projet de fin d’études, PHY3075 Modélisation numérique en physique, IFT3245 Simulations et modèles, IFT3150 Projet d’informatique

J’estime que ce plan de sauvetage permettra, au mieux, de régler une partie du problème du contenu, mais que les horaires mouvants du département d’informatique ne permettront pas de régler le problème principal de phys-info: les CONFLITS D’HORAIRE! Conclusion: on retarderait vraisemblablement l’inévitable, c’est-à-dire l’abolition complète de phys-info, d’environ 3-5 ans, peut-être un peu plus.

P.S.: Suite à la ronde de négociations terminée le 15 janvier, il y a au moins deux départements qui ont dû faire face à un contingentement qui entraînerait une perte significative d’effectifs étudiants: sciences politiques, qui a vu son plancher de notes passer de 22 à 24 de cote R, et psychologie, où les estimations les plus récentes placent le plancher à 28, auquel cas le nombre de nouvelles inscriptions serait réduit à environ 500-600. Pour la plupart des autres départements, on a privilégié couper dans le personnel de soutien et dans les programmes bidisciplinaires en difficulté sans avant de couper dans le nombre de places (et dans le bois mort dans la plupart des cas).


 

When the negotiations aimed at determining the number of available slots of undergraduate programs at the University of Montreal concluded on January 15, the impression that the computer science department gave me then was that phys-info must be eliminated, especially since phys-info was at the top of the list of programs likely to be eliminated. However, in the months following that date, the physics department worked in utmost secrecy in planning the salvage of the program. Personally, I think the physics department has only one chance at saving the program.

Here is supplemental information that will allow to shed light on why the computer science department (or, at the very least, a professor) ardently wishes to get rid of phys-info:

  • The computer science department thinks that physicists likely to do computational physics don’t really want to learn theoretical notions in computer science, only more practical notions, in which case 2-3 courses beyond the mandatory offering of physics or physics-mathematics suffice.
  • The direction of the computer science department thinks that they should rather concentrate their energy at reforming the bachelors in computer science; the faster they are getting rid of that phys-info liability, the faster they can begin reformation of the bachelors in CS
  • For this reason, they desire to make a final ruling on the fate of physics-info in May (according to whether the physics department approves or rejects the salvage plan as explained below)

The salvage plan made public this week consists in making the following changes to the phys-info program:

  • The courses MAT1978 Probability and statistics and IFT1215 Introduction to computer systems would become optional
  • IFT2425 Introduction to numerical algorithms would become mandatory (and, along with IFT3155 Quantum computing, it is at the top of the list of additions to the Block Y of physics and physics-mathematics suggested by the computer science department as compensation for the elimination of phys-info)
  • Addition of computer science courses in the bank of informatics electives (Block 70E)
  • Possibility to do industrial internships for credit
  • Choose a capstone course from the following four options: PHY3030 Capstone project, PHY3075 Numerical modeling in physics, IFT3245 Simulations and models, IFT3150 Computing project

I think that this salvage plan will allow, at best, to solve part of the content problems, but that the moving schedules of the computer science department will not allow to solve the main problem with phys-info: the SCHEDULING CONFLICTS! Conclusion: in all likelihood, we would delay the inevitable, that is, the complete abolition of phys-info, by 3-5 years, perhaps a little more.

P.S.: Due to the negotiation round that ended on January 15, there has been at least two departments that had to increase impaction that would leat to significant losses in student enrollment: political science, whose minimal grade floor, in terms of R-score, increased from 22 to 24, and psychology, where the most recent estimates would place the floor at 28, in which case the number of new matriculants would be reduced to about 500-600. For most other departments, cuts to support staff and impopular bidisciplinary programs were preferred to reducing the number of seats outright (and in the dead wood in most cases).

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