Exemptions et créditage/Waivers and advanced standing

Maintenant que je sais que je fréquenterai l’Université du Minnesota pour les 5-6 prochaines années, je crois bon de parler de la marche à suivre pour tirer profit de leur attitude “non, tu ne reprendras pas” au cas où, dans une année ultérieure, vous désirez fréquenter la place pour un doctorat en physique. Bien entendu, le contexte politique pourrait jouer un rôle dans votre décision. Par contre, voici les conditions générales pour se faire exempter ou créditer des cours, selon le cas:

  • Vous devez avoir eu A- au minimum dans le cours visé
  • Le cas échéant, faites parvenir les plans des cours visés (les traductions maison sont acceptables) auprès du responsable des cycles supérieurs
  • Si vous avez suivi le cours visé au baccalauréat, vous ne pouvez pas le faire créditer mais vous pouvez être exempté du cours équivalent
  • Si vous avez suivi le cours visé après le baccalauréat, vous pouvez le faire créditer

Je vous conseillerais d’envoyer les plans de cours des cours susceptibles d’être crédités ou exemptés à l’intérieur de dix jours ouvrables suivant la réception de l’offre, s’il y a une chance non-nulle que vous fréquentiez, auquel cas ça pourrait fort bien être un facteur décisionnel. Voici ce que cela m’a donné:

  • PHY3813 Mécanique quantique avancée: exemption du premier cours gradué de mécanique quantique, le deuxième est à ma discrétion (il y a en fait 3 cours de MQ de niveau gradué)
  • PHY3131 Mécanique classique 2: pas envoyé pour cause de note insuffisante
  • PHY3214 Mécanique statistique avancée: contenu non équivalent à un cours gradué (pas d’exemption possible; j’ai rien contre Gilles Fontaine, il est un expert mondialement reconnu en naines blanches, mais PHY3214 ne couvre pas assez de nouvelle matière comparé au premier cours de thermodynamique pour réellement être équivalent à un cours de niveau gradué)
  • PHY3070 Relativité générale, PHY6611A Modèle standard, PHY6812 Théorie des champs 1: on m’a fait créditer tout ça pour un total de 9 crédits

Ainsi je n’ai plus que 31 crédits à faire, mais évidemment, les gens (et en particulier les expérimentateurs) qui ont effectué un assez grand nombre de cours avancés peuvent commencer la recherche plus tôt en utilisant l’option de faire de la recherche indépendante pour des crédits de cours, jusqu’à ce qu’ils aient atteint le plancher de 40 crédits, en tenant compte des exemptions et des cours crédités, et, en fait, l’accélération de la transition vers la recherche est la raison pourquoi Minnesota semble accorder des exemptions assez aisément, comparativement à des départements de physique comme Notre Dame, que je trouvais un peu radin parce qu’ils ne pouvaient faire créditer que relativité générale.


Now that I know that I will attend the University of Minnesota for the next 5-6 years, I think it’s the right time to talk about what to do to take advantage of their “no, you won’t retake” attitude in the event that, in an ulterior year, you wish to attend the place for a physics PhD. Of course, the political context may play a role in your decision. However, here are the general conditions under which to get course waivers or advanced standing, depending on the case:

  • You must have earned an A- or better in the desired course
  • Should that happen, submit the syllabi of the desired courses (home-made translations are acceptable) to the Director of Graduate Studies
  • If you took the desired course as an undergraduate, you cannot be awarded advanced standing but you can get a course waiver for the equivalent course
  • If you took the desired course after graduation, you can get advanced standing

I would advise that you submit the syllabi of courses likely to be waived or granted as advanced standing within 10 business days of your receipt of the offer, if there is a nonzero chance that you attend, in which case it may become a decisional factor. This is what it gave me:

  • PHY3813 Advanced quantum mechanics: waived from the first graduate quantum mechanics course, the second is at my discretion (there actually are 3 graduate-level QM courses)
  • PHY3131 Classical mechanics 2: not submitted because of insufficient grade
  • PHY3214 Advanced statistical mechanics: content not equivalent to a graduate course (no waiver possible; I have nothing against Gilles Fontaine, he is a world-renowned expert in white dwarves, but PHY3214 did not cover enough new material compared to the first thermodynamics course to actually be equivalent to a graduate-level course)
  • PHY3070 General relativity, PHY6611A Standard model, PHY6812 Quantum field theory 1: I was granted a total of 9 credits of advanced standing

Thus I only have 31 credits left to take, but obviously, the people (and experimentalists in particular) that took a large enough number of advanced courses can begin research earlier by using the option of doing independent research for coursework credit, until they reached the 40-credit floor, while taking into account the waived courses and advanced standing granted, and, in fact, speeding up the transition to research is the reason why Minnesota seems to grant course waivers and advanced standing rather easily, compared to physics departments like Notre Dame, that I found a bit miserly because it would only grant general relativity for advanced standing.

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