University of Michigan… or home ownership made too easy to be true

Titre en français: L’Université du Michigan (Ann Arbor)… ou l’accès à la propriété devenu trop facile pour être vrai

Avertissement: Je ne suis pas un agent immobilier ou un représentant de l’Université du Michigan, alors je vous conseille fortement de prendre les informations contenues dans ce billet avec précaution. Et faites votre recherche de domicile à vos risques et périls!

Mes parents prétendent que Detroit est devenue la ville par excellence pour les retraites à bas coût, surtout quand je vois des affichages comme celui-là. Bien entendu, Detroit est une ville dangereuse et en faillite, mais quand on dispose d’une bonne mise de fonds, voire des moyens pour payer la maison au comptant, ça me donne une raison de plus pour considérer l’Université du Michigan (Ann Arbor) au niveau PhD, à coups de 2371.38$/mois comme budget. (Wayne State vous donnerait plutôt ~1500$/mois alors ce sera plus difficile; néanmoins, l’IRS et le fisc du Michigan ne vous fera pas payer le prix fort à ce niveau de revenu)

N’oubliez pas, par contre, que, si vous avez besoin d’un visa F-1 pour y étudier, vous ne devez en aucun cas déclarer vos ambitions immobilières aux autorités lors de la demande de visa, mais cela pourrait occasionner des problèmes si vous ne devez pas terminer votre doctorat dans un délai de cinq ans et qu’il faille alors renouveler votre visa étudiant, car une hypothèque pourrait être interprété comme un signe d’habitation permanente. Si vous avez préalablement une voiture, ça ne devrait pas vous prendre trop de temps, surtout que, pour un étudiant gradué avec un bon dossier de conduite, la voiture vous coûterait environ 150-200$/mois, dont 100$ en essence. Et un autre extra de 200-250$/mois pour les services publics et taxes municipales, avec de plus 250$/mois sur l’hypothèque qui en découlera, alors pour le prix que pourrait coûter un loyer à Ann Arbor (ici on suppose qu’il soit possible d’avoir à payer 700$/mois en tant que part d’une colocation à Ann Arbor, taxes municipales et services publics inclus et que, de plus, les accès Internet et les forfaits de téléphonie cellulaire coûtent le même prix dans les deux villes), vous pourriez être propriétaire d’une maison et que vous pourrez mettre à louer ou vous en servir comme d’un chalet à utiliser pour la retraite de vos parents.

Voici le plan, étape par étape:

  1. Être admis au PhD à l’Université du Michigan ou à Wayne State (le contenu de ce blogue pourrait vous y aider)
  2. Une fois que vous fréquentez l’une ou l’autre de ces deux universités, ouvrez un compte de banque auprès d’une banque états-unienne
  3. Mettez de l’argent de côté pour la mise de fonds une fois au doctorat (pendant deux ou trois sessions, peut-être même plus si vous êtes à Wayne State)
  4. Faites une pré-approbation de prêt hypothécaire une fois la mise de fonds en banque
  5. Cherchez une maison entre 10-20k$
  6. Contractez l’hypothèque qui s’impose
  7. Vous voilà propriétaire d’un chalet (après 1-2 ans au doctorat, peut-être 3 à Wayne State)

Si vous êtes responsable avec votre hypothèque, vous devriez être assez avancé dans le remboursement du prêt, voire avoir remboursé complètement le prêt, d’ici à la soutenance de votre thèse. Par contre, ce plan ne peut fonctionner que si vous étudiez là.

P.S.: J’ai été rejeté à Michigan-Ann Arbor, alors je ne pourrai pas mettre ce plan en oeuvre personnellement.


 

Disclaimer: I am neither a realtor nor a representative of the University of Michigan, therefore I strongly advise to take the information contained in this post with caution. And do your house hunting at your own risks!

My parents joked that Detroit has become the #1 city for cheap retirement, especially when I see listings like this one. Sure, Detroit is a dangerous, bankrupt city, but when you can afford the down payment, or better still, pay for a house without the need for a mortgage, this gives me an additional reason to consider attending the University of Michigan (Ann Arbor) at the PhD level, with a $2371.38 monthly stipend. (Wayne State would pay you about $1,500/month instead, thereby making it harder; nevertheless, the IRS and Michigan state taxes won’t make you pay a fortune at that income level)

Don’t forget that, if you need a F-1 visa to study there, you should under no circumstances declare to the visa officers that you have real estate ambitions during visa application, but that could spell trouble for you if you cannot finish within the first five years and that you would then need to renew your student visa, since a mortgage could be interpreted as a sign that you intend to settle in the US afterward. If you own a car prior, that shouldn’t take too long, especially since, for a graduate student with a good driving record, the car upkeep shouldn’t cost you more than $150-200/month, of which $100 would spent on gas. And an additional $200-250/month for utilities and property taxes, with again $250/month in the mortgage that will ensue, therefore, for the price of renting an apartment in Ann Arbor (here we suppose that is possible to get a lease for $700 a month as a share of a joint lease, property taxes and utilities included, and that Internet accesses and cell phone plans cost the same in both cities) you could own a house and that you could rent it out after graduation or use it as a secondary home to use for your parents’ retirement.

Here’s the step-by-step plan:

  1. Get into a PhD program at the University of Michigan or at Wayne State (the contents of this blog could help you)
  2. Once you’re attending either university, open an account at an US bank
  3. Save some cash for the down payment once in your doctorate (during two or three sessions, perhaps more at Wayne State)
  4. Seek mortgage pre-approval once you have secured your down payment
  5. Look for a house in the $10-20k bracket
  6. Take out the appropriate mortgage
  7. You’re now the owner of a secondary home! (after 1-2 years in grad school, maybe 3 at Wayne State)

If you are responsible with your mortgage, you should have a long way towards your mortgage being paid off, or perhaps even paid off in full, by the time you defend your dissertation.

P.S.: I have been rejected at Michigan; this means that I won’t get to carry out this plan personally.

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